África Subsahariana: de la euforia económica a la frustración sociopolítica

En los últimos años el análisis de la realidad africana ha estado sujeto a una importante dosis de optimismo. El discurso del Africa rising ha impregnado la mayoría de noticias sobre el continente, así como buena parte de los informes emitidos por organismos financieros internacionales. Esta ola de “afro-optimismo” atribuía el esperado “renacer” africano esencialmente a unos índices de crecimiento económico que en su conjunto superaban una media del 5%, y que en algunos casos concretos incluso alcanzaban cifras superiores al 10%, como sucedió en Angola o Nigeria en momentos determinados. Esta narrativa se producía en un contexto global de evidente recesión económica, y venía acompañado también por la sensación de que, más allá del importante crecimiento económico en África, el continente también experimentaba un notable proceso de democratización de buena parte de sus países, evidenciaba la voluntad de liderazgo regional con la idea de “soluciones africanas para problemas africanos” abanderada por la Unión Africana (UA) y registraba una mejora considerable en algunos de los principales indicadores de desarrollo humano.

En el plano discursivo, algunas voces habían cuestionado en los últimos tiempos la dañina tendencia de entender la complejidad de África Subsahariana desde etiquetas simplificadoras. Así, de la “tragedia” africana se había pasado repentinamente al “milagro” africano sin tener en cuenta algunos matices que ponían de relieve, por ejemplo, cómo dicho crecimiento económico no estaba implicando su redistribución social ni una mejora en las condiciones de vida de la mayoría de la población, Leer más “África Subsahariana: de la euforia económica a la frustración sociopolítica”

Diario de la perplejidad (I)

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 1. “Austria y Alemania abren sus fronteras a los refugiados”.

Ha sido la imagen del fin de semana. Miles personas atravesando las fronteras de Austria y Alemania. La emoción y la euforia de los recién llegados -después de un dramático periplo de varios meses- mezclada con los aplausos y la acogida de algunos ciudadanos que esperaban a los refugiados en las fronteras. Por fin, Europa ofreciendo una mínima imagen de humanidad. Tras meses discutiendo sobre las medidas a adoptar, mientras miles de personas perecían y son extorsionadas a manos de las mafias, una pequeña puerta de esperanza se abría en Europa. Una alegría que ha durado poco. Ayer mismo el gobierno austríaco instaba a cerrar la frontera, por miedo a un efecto llamada. 

Por fortuna, los tiempos han cambiado. Ante el inmovilismo de los estados, han aparecido iniciativas y voces que quieren superar este estatismo indolente. La idea de las ciudades-refugio -encabezada por Barcelona- se extiende como una mancha de aceite por todo el Estado. Miles de ciudadanos han expresado su voluntad de acoger en sus casas a familias refugiadas. El Papa Francisco también ha hecho un llamamiento a que cada parroquia haga lo propio. Es el latido de un mundo que quiere recuperar el sentido de ser humano frente a otro mundo, el de los Estados, el de la “Europa fortaleza”, que languidece entre la realpolitik y el pánico.  Leer más “Diario de la perplejidad (I)”

Tenían nombres…y montones de sueños

CBuslkBUEAAeISJLos 147 estudiantes kenianos asesinados por Al Shabab hace unos días tenían nombres y apellidos y montones de sueños. Sus caras e historias, rememoradas en Twitter a través de etiquetas como #TheyHaveNames o #147NotJustaNumber, me evocan irremediablemente los dos años (2006-2008) que estuve en la Universidad de Sierra Leona (Fourah Bay College). Me vienen a la mente, una y otra vez, las historias de Samuel, Reuben, Alimamy, Fatmata y tantos otros estudiantes que conocí durante aquel tiempo, que tenían nombres y apellidos, una historia personal detrás y un futuro plagado de sueños. Leer más “Tenían nombres…y montones de sueños”

La crisis del Ébola y la construcción de estado en África Subsahariana

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Las operaciones de construcción de paz posbélica (misiones orientadas a reconstruir un país que ha padecido un conflicto armado) se han convertido desde finales de la década de los ochenta en la principal actividad de Naciones Unidas. El nuevo contexto de internacionalismo favorecido por el fin de la guerra fría supuso que dichas operaciones fueran adquiriendo mandatos muchos más amplios, escenificando una notable ruptura con los objetivos de las tradicionales misiones de mantenimiento de la paz. Asimismo, esta agenda de construcción de paz posbélica ha ido configurando un modelo cada vez más estandarizado y homogéneo, conformado por múltiples reformas que persiguen la transformación de diferentes aspectos políticos, sociales o económicos del contexto posbélico en cuestión y por múltiples actores (internacionales, regionales y locales) encargados de implementarlas.

África Subsahariana ha sido desde entonces la principal plataforma en la que estas misiones de construcción de paz han sido desplegadas. En Leer más “La crisis del Ébola y la construcción de estado en África Subsahariana”

Menors en conflictes armats: orfes d’instruments internacionals que garanteixin la seva protecció?

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Les últimes dècades han presenciat un intens debat sobre les característiques dels conflictes armats de postguerra freda. De manera molt resumida, podríem dir que existeixen tres consensos fonamentals al respecte: i) els conflictes armats contemporanis no són estrictament “locals” o “intraestatals”, sinó fenòmens amb una forta dimensió transnacional (fruit de la participació d’actors internacionals o d’empreses de seguretat privada o de recursos naturals, per posar alguns exemples); ii) són conflictes multicausals, on l’explotació dels recursos naturals, la qüestió identitària, la història o la política són tots factors rellevants que interacciones entre ells i que per sí sols no poden explicar l’origen i la dinàmica del conflictes en qüestió, i iii) el 90% de les víctimes d’aquests conflictes armats són població civil, degut, entre d’altres aspectes, al desdibuixament del Dret Internacional Humanitari, a la proliferació de grups armats no estatals o bé a l’enorme impacte que tenen les armes lleugeres. Leer más “Menors en conflictes armats: orfes d’instruments internacionals que garanteixin la seva protecció?”

El que l’Ebola amaga

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Publicat a El Periódico de Catalunya. 10 d’octubre de 2014.

Mentre el problema no ha trucat a la porta de casa, la crisi de l’ebola s’ha observat com una cosa llunyana i que afectava només a alguns països

Des que va esclatar el brot d’Ebola a finals de març, van ser moltes i reiterades les advertències i demandes de les organitzacions humanitàries. Al juny, Metges sense Fronteres va alertar que estàvem davant el brot més important de la història d’aquest virus i que les persones afectades ja es comptaven per centenars. No ha estat fins fa escasses setmanes que els Estats Units i organismes com l’ONU han començat a prendre en seriosa consideració la magnitud del problema. Amb el cas detectat a Espanya, l’Ebola ja és una preocupació internacional que ocupa totes les portades. La seqüència d’aquests mesos posa en relleu una trista constatació: mentre el problema no ha trucat a la porta de casa, la crisi de l’Ebola s’ha observat com un fet llunyà i que afectava només alguns països. Leer más “El que l’Ebola amaga”

Lo que el ébola esconde

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Publicado en El Periódico de Catalunya. 10 de octubre de 2014.

Mientras el problema no ha llamado a la puerta de casa, la crisis del ébola se ha observado como algo lejano y que afectaba solo a algunos países

Desde que estalló el brote de ébola a finales de marzo, fueron muchas y reiteradas las advertencias y demandas de las organizaciones humanitarias. En junio, Médicos sin Fronteras alertó de que estábamos ante el brote más importante de la historia de este virus y de que las personas afectadas se contaban ya por centenares. No ha sido hasta hace escasas semanas que EEUU y organismos como la ONU han empezado a tomar en seria consideración la magnitud del problema. Con el caso detectado en España, el ébola es ya una preocupación internacional que ocupa todas las portadas. La secuencia de estos meses pone de relieve una triste constatación: hasta que el problema no ha llamado a la puerta de casa, la crisis del ébola se ha observado como un problema lejano y que afectaba solo a algunos países. Leer más “Lo que el ébola esconde”

Ébola: de la indiferencia internacional a la contención de la “frontera Sur”

Viñeta ébolaCuando en el mes de marzo estalló el actual brote de ébola, algunas organizaciones humanitarias ya advirtieron de la trascendencia de reaccionar a tiempo, teniendo en cuenta que la región de África occidental nunca había sido afectada por este virus y que los países afectados presentaban sistemas sanitarios del todo deficitarios. En el mes de junio, cuando ya se contaban por centenares los muertos y los casos detectados, organizaciones como Médicos Sin Fronteras (MSF) advertían de que “el fuego estaba fuera de control” y que los recursos y medios para “extinguirlo” (en un país como Liberia, por ejemplo, hay 45 médicos para una población de 4,5 millones de personas) destinados por la comunidad internacional eran rotundamente insuficientes. Desde mediados de septiembre se han producido, por fin, las reacciones internacionales, al menos a nivel retórico: Obama considerando el brote como el desafío internacional más importante del momento e, incluso, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobando una resolución histórica en la que se tildaba el brote “como una amenaza para la paz internacional”. Con la detección de casos en territorio europeo y estadounidense, la alarma se ha disparado y el ébola es hoy en día -y lo será durante un tiempo- principal portada de todos los medios internacionales. Leer más “Ébola: de la indiferencia internacional a la contención de la “frontera Sur””

Cinco artículos sobre la crisis del Ébola que deberías leer


El Presidente de Médicos Sin Fronteras (MSF) España advertía hace escasas semanas sobre la gravedad y la magnitud de la crisis del Ébola que estalló en el mes de marzo y que ya se ha cobrado casi 3500 vidas en África occidental:

El brote de ébola en África occidental es un tren que va más rápido que quienes lo perseguimos, que los esfuerzos para atajarlo. Llevamos seis meses haciendo esa comparación, desde marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) informaba de un brote del virus en Guinea. Pero siendo metafóricamente correctos, deberíamos decir que para cuando la OMS declaró la epidemia una “emergencia de salud pública internacional”, el 8 de agosto, el tren ya había descarrilado. Ahora, ha provocado un incendio que está arrasando la ciudad, barrios, viviendas, escuelas y hospitales, y que se encamina, desbocado, hacia una gran gasolinera.

Es cierto que en las últimas semanas la comunidad internacional parece haber reaccionado tímidamente ante una realidad que está literalmente desbordando a las autoridades gubernamentales de los países afectados, pero también a las organizaciones humanitarias y a organismos Leer más “Cinco artículos sobre la crisis del Ébola que deberías leer”

Ébola: consecuencias, respuestas y causas de un problema político y global

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El brote de Ébola que se originó en marzo de este año, considerado ya como el más virulento de toda la historia de este virus con más de 7000 casos y 3300 muertes, pone sobre la mesa al menos tres reflexiones muy de fondo y de carácter estructural.

En primer lugar, las consecuencias del brote van mucho más allá de las cifras de mortalidad que la Organización Mundial de Salud (OMS) viene señalando, las cuales, por cierto, no recogen la cifra real ya que los propios gobiernos afectados reconocen que no son capaces de contabilizar la mortalidad que se está produciendo, por ejemplo, en lugares remotos. El caso es que la crisis del Ebola no está teniendo en cuenta los impactos indirectos y menos visibles de todo ello, manifestados en varios niveles: Leer más “Ébola: consecuencias, respuestas y causas de un problema político y global”