Obama en África Subsahariana ¿no pudo o no quiso?

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Un decepcionante continuismo. Así es como, de alguna manera, podría resumirse la política exterior de la Administración Obama respecto a África Subsahariana en sus dos mandatos. Y es que el todavía Presidente de los EEUU ha persistido en dos de las principales políticas que han caracterizado la presencia estadounidense en el continente africano desde el final de la Guerra Fría, pero sobre todo, desde el 11 de septiembre de 2001. Por un lado, la política de securitización que entiende “África como amenaza” a sus intereses nacionales y que ha intensificado la militarización de la presencia de Washington en territorio africano con el objetivo de controlar, sobre todo y ante todo, la amenaza terrorista. Por otro lado, la política económica que, en un contexto de importante crecimiento de algunas economías africanas, ha apostado por una mayor inversión en algunos países africanos pero siempre bajo el paraguas de la doctrina neoliberal, que tan nefastos resultados sociales ha generado para las poblaciones africanas desde que el Consenso de Washington es hegemónico. Leer más “Obama en África Subsahariana ¿no pudo o no quiso?”

África Subsahariana, ¿“polvorín” u “oportunidad”?

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En los últimos años el debate a nivel internacional sobre África Subsahariana ha cambiado substancialmente. De hablar constantemente, y casi exclusivamente, de África como un lugar asolado por la miseria y las guerras, los organismos internacionales e importantes medios de comunicación centran hoy el debate en la “emergencia de África”. La conocida como narrativa del “Africa rising”, popularizada por los monográficos que semanarios como The Economist o Time han dedicado al continente africano, o bien por el optimismo resultante de los informes que en los últimos años viene elaborando el Banco Mundial o el FMI sobre las perspectivas económicas de esta región, han situado el debate en unos parámetros hasta hace poco impensables.

África está creciendo y protagonizando importantes transformaciones económicas, políticas y sociales que dibujan una nueva realidad. Así lo confirma el African Economic Outlook (AEO) de 2016, elaborado anualmente por Leer más “África Subsahariana, ¿“polvorín” u “oportunidad”?”

Las trampas del afro-optimismo que viene

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Hablar de África en positivo está de moda. Y eso sería una buena noticia si, tal y como han venidos insistiendo sectores africanistas en las últimas décadas, pusiera el acento en visibilizar las cosas positivas de África Subsahariana o aquellas relacionadas simplemente con la cotidianeidad, con la normalidad. Sin embargo, el análisis que se ha hecho sobre África ha vivido constantemente instalado en la excepcionalidad y ese ha sido parte del problema. África se ha explicado –literalmente-, como “pesadilla de la modernidad”. Y ese es el relato que ha acabado contaminado nuestro imaginario, nuestra forma de entender y Leer más “Las trampas del afro-optimismo que viene”

Ni pescado, ni caña: ¿qué hacía Rajoy en África?

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Recientemente, un tertuliano de un programa de televisión le comentaba al periodista Xavier Aldekoa, con motivo de la presentación de su genial libro “Océano África”, que el problema de África era que había que enseñar a pescar y no dar directamente los peces. Ante este tópico simplista y muy superado en el debate sobre desarrollo, Aldekoa respondió brillantemente que la cuestión era empezar por no romper la caña.

Y es que de forma histórica, el continente africano ha sido objeto de expolios humanos (tres siglos de esclavitud) y de recursos (colonización y neocolonialismo, tanto occidental como chino en la actualidad), que han hecho, efectivamente, que las sociedades africanas hayan sido despojadas de la posibilidad de pescar sus propios peces, de fabricar sus propias cañas y de pescar a su manera. Con esto no quiero caer en un discurso naïve que exculpe el papel de los propios africanos en la situación actual. Es obvio que las élites africanas han colaborado con todo este proceso de forma sistemática, y es obvio, y muy invisibilizado también, que sectores de las sociedades africanas han resistido a su forma contra todas estas formas de opresión. Leer más “Ni pescado, ni caña: ¿qué hacía Rajoy en África?”

“África, ¿de la tragedia al milagro?” Análisis en Radio ECCA

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Hace unos años, hablábamos de África como el continente sin esperanza. En los últimos tiempos, sin embargo, se habla del milagro económico de África. Oscar Mateos, profesor de la Universidad Ramon Llull, miembro de Cristianismo y Justicia, es el autor del cuadernillo ¿De la tragedia al milagro?

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África, el “milagro” inexistente

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El balance sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio en África Subsahariana, según la propia Naciones Unidas, arroja una constatación alarmante: África Subsahariana es de las pocas regiones, junto con Asia occidental, donde la mayoría de indicadores y metas para medir los ocho objetivos ha sufrido un avance mucho menor de lo esperado (pobreza extrema, alfabetización o salud materna, entre otros) e incluso ha experimentado un cierto retroceso (como es el caso, por ejemplo, de la meta que evalúa la proporción de la población con acceso a servicios de saneamiento mejorados). Un dato especialmente preocupante, en este sentido, es observar cómo el número absoluto de personas que viven en la pobreza extrema ha pasado de 290 millones en 1990 a 414 millones en 2010 (un incremento del 43%), lo cual corresponde a más de un tercio del total mundial que vive en la indigencia. Es cierto que los avances en erradicación del hambre o de descenso de la mortalidad infantil presentan resultados un poco más favorables, pero debemos considerarlos claramente insuficientes para lo esperado. Leer más “África, el “milagro” inexistente”

África Subsahariana: ¿de la “tragedia” al “milagro”? Presentación y coloquio con los Comités de Solidaridad con África Negra (Umoya)

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El fin de semana del 16 al 18 de mayo tuve la suerte de participar en la Asamblea de los Comités de Solidaridad con el África Negra (Umoya). Durante la mañana del primer día hice una radiografía general de la situación del continente africano, basado en dos partes principales. Leer más “África Subsahariana: ¿de la “tragedia” al “milagro”? Presentación y coloquio con los Comités de Solidaridad con África Negra (Umoya)”

Xina a l’Àfrica: bones o males notícies?

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En els debats sobre el present de l’Àfrica Subsahariana sorgeix constantment el debat de si la presència xinesa a Àfrica, que s’ha multiplicat exponencialment en els últims anys, és una bona o mala notícia. O dit amb altres paraules, si la presència xinesa és una forma d’explotació i domini del fort sobre el feble. Leer más “Xina a l’Àfrica: bones o males notícies?”

Repolitizando a Mandela

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La unanimidad internacional sobre la grandeza humana y política de Nelson Mandela ha quedado suficientemente constatada tras su muerte el pasado 5 de diciembre de 2013. Los mensajes de los principales líderes internacionales, e incluso la viralidad que adquirieron en las redes sociales algunas de sus frases más destacadas tras conocerse su fallecimiento, denotan que se ha ido una de las grandes figuras del siglo XX. Su legado –se ha repetido incesantemente- es ingente.

Ahora bien, cabe preguntarse si en el proceso de construcción del mito de Mandela no se ha acabado desnaturalizando su dimensión política. Durante las semanas previas y posteriores a su muerte dio la sensación de que se estaba construyendo un Mandela a base de eslóganes descontextualizados y mediante imágenes ciertamente vacías: en una radio una locutora presentaba a Mandela como “la máxima expresión del amor y de la paz”. No es que semejante expresión no pueda tener algo de cierto, pero precisamente detrás de esa idea se esconde una trayectoria política tremendamente intensa, que empieza con su militancia en el Congreso Nacional Africano (CNA), pasa por los 27 años de prisión y desemboca en su liberación y en el complejo liderazgo de un país roto. Da la sensación, de que algunos medios de comunicación y algunos mandatarios políticos con sus declaraciones sobre el personaje (para la posteridad quedan las declaraciones de Rajoy al respecto) han empequeñecido la inmensidad de un verdadero gigante político. Asimismo, ha prevalecido una cierta imagen “hollywoodiense” del líder sudafricano (un “Mandela de Walt Disney”, señalaban algunos hace unas semanas), seguramente favorecida por la película de “Invictus”, así como un cierto intento de apropiación por parte de líderes políticos o partidos que hasta hace poco tenían a Mandela figurando en sus listas de principales terroristas. Leer más “Repolitizando a Mandela”

Educación y desarrollo en África

cropped-Logo-cabecera-Africa-2013-copiaDel 17 al 19 de abril se celebró en la Universidad de Valladolid (Campus de Palencia) el Simposio “Educación y desarrollo en África”. El encuentro reunía algunos de los autores que habíamos participado en el monográfico de la Revista Foro de Educación, dedicada a este mismo tema. Los debates en Palencia sirvieron para poner en común algunas ideas relevantes sobre la situación de la educación en África, desde una perspectiva multidisciplinar (la educación, las relaciones internacionales, etc.).  Leer más “Educación y desarrollo en África”